Activo y pasivo: dos conceptos fundamentales para la contabilidad de tu empresa

por Osyeilin González, el 25/2/21
activo-y-pasivo-financiero-diferencias-y-ejemplos

Activo y pasivo son dos términos que escuchamos a menudo cuando hablamos de contabilidad. Ambos son elementos fundamentales para la “salud financiera” de una empresa. Pero, ¿sabes exactamente de qué se trata?, ¿qué elementos conforman el activo y el pasivo en el balance general?

A continuación, analizaremos cada uno de estos términos, cuáles son sus principales componentes y las diferencias entre ambos. Entendamos cómo funcionan las dos caras de la misma moneda👇.

¿Qué es un activo y un pasivo?

El activo y el pasivo son las dos partes del balance:

  • agrupan todos los asientos contables de la empresa durante un periodo de tiempo determinado, denominado ejercicio fiscal;
  • representan el patrimonio de la empresa de forma resumida.

En el balance general, el activo y el pasivo deben ser siempre iguales.

balance-general

© Contador contado

¿Qué es un activo en contabilidad?

➕ En contabilidad, el activo representa todo lo que la empresa, sociedad o individuo posee: sus bienes y derechos.

Los activos, por tanto, engloban todo lo que:

  • ha generado valor para ayudar al funcionamiento de la empresa;
  • está en proceso de generar valor;
  • generará valor en el futuro.

👆 El activo se encuentra en la columna izquierda del balance.

Composición de los activos

Activos no corrientes o fijos

Los activos fijos son todas las inversiones a largo plazo de la empresa, que no están a la venta, sino que están destinadas a permanecer en ella y crear valor de forma sostenible. Están en la parte superior del balance.

Hay tres tipos de activos fijos:

Tipo de activoDefiniciónEjemplo
Activos intangiblesSon activos no materiales que no se pueden tocar.Software, patentes, fondo de comercio, etc.
Inmovilizado materialSon activos tangibles destinados a la producción de la empresa.Edificio, coche, herramientas, ordenador, etc.
Inmovilizado financieroSon activos financieros destinados a ser utilizados de forma permanente.Acciones de otras empresas, garantías, etc.

Activos corrientes o circulantes

Los activos corrientes son artículos que no se supone que duren en la empresa; son más "líquidos". Se encuentran en la parte inferior del balance.

Estos activos son necesarios para que la empresa continúe creciendo y funcionando como negocio e incluyen:

  • Inventarios y trabajos en curso.
  • Cuentas por cobrar: dinero que se le debe a la empresa, ya sea de clientes o proveedores.
  • Efectivo y equivalentes de efectivo: dinero disponible en las cuentas bancarias de la empresa, producto de las ventas y otras transacciones; así como valores negociables (como por ejemplo el MBS, o valor respaldado por hipoteca).
  • Pagos anticipados.

¿Qué es un pasivo en contabilidad?

➖ En contabilidad, el pasivo representa todo lo que la empresa debe. En otras palabras, tiene un valor económico negativo porque significa una salida de recursos.

El pasivo refleja los recursos que han permitido a la empresa financiar los activos.

Los pasivos se encuentran en la columna derecha del balance.

💡 Nota: el Plan General de Cuentas o Plan General Contable (PGC) detalla todas las cuentas contables y los asientos contables que deben figurar en el balance.

Composición del pasivo

Pasivo fijo o fondos propios

En la parte superior del balance, en la columna de la derecha, están los fondos propios compuestos de:

  • El capital social: la aportación de los socios y accionistas a la creación de la empresa o por ampliación de capital.
  • Las reservas: los beneficios no distribuidos en dividendos y a disposición de la empresa.
  • Las ganancias retenidas: ganancias no distribuidas como dividendos o pérdidas de años anteriores, cuya asignación se definirá en un ejercicio futuro.
  • La ganancia fiscal del ejercicio: la creación o pérdida de riqueza tras un resultado positivo o negativo.

Pasivo corriente o deudas

Por último, en la parte inferior del balance se encuentra el pasivo corriente, es decir, las deudas de la empresa:

  • deudas financieras: con bancos, accionistas o entidades de crédito,
  • deudas con los proveedores,
  • deudas fiscales,
  • deudas sociales.

💡 ¿Por qué se consideran las deudas como recursos contables? Porque las deudas representan sumas que aún no han sido retiradas de las cuentas de la empresa desde el punto de vista contable, por lo que representa dinero que aún está disponible.

¿Qué es el patrimonio?

Por otra parte, cuando hablamos de patrimonio podemos referirnos al patrimonio neto o al patrimonio social:

  • El patrimonio social está conformado por los bienes (físicos e inmateriales), derechos (préstamos concedidos o deudas por parte de los clientes) y obligaciones (deudas con un tercero) de los cuales hacen uso una persona física o jurídica para alcanzar sus objetivos. Es el conjunto total de todos los activos y todos los pasivos.
  • Mientras que el patrimonio neto se refiere a los recursos económicos de una empresa. Es la diferencia entre el activo y el pasivo.

Patrimonio neto = Activo - Pasivo

👆 El patrimonio puede ser propio o heredado y se le conoce también como “riqueza” o “hacienda”.

Activo y pasivo: diferencia

Existen numerosas diferencias entre un activo y un pasivo a nivel económico. Estas son las principales:

  1. La empresa recibirá dinero resultante de los activos durante un periodo de tiempo. En cambio, la compañía deberá pagar por los pasivos durante un período de tiempo.
  2. Los activos se cobran al expandirse y se acreditan al disminuirse. Por el contrario, los pasivos se acreditan al expandirse y se cargan al disminuirse.
  3. A diferencia de los pasivos, los activos fijos sufren depreciación por el desgaste.
  4. Y por último, y más importante: los activos representan un ingreso y los pasivos un gasto.

💡 Un pasivo puede llevarte a adquirir un activo que terminará por generar una ganancia.

Activo y pasivo: ejemplos

Para finalizar, tomemos la ecuación que hemos utilizado anteriormente para calcular los fondos propios de una empresa:

✏ Activo - Pasivo = Patrimonio neto

Y convirtámosla en la siguiente:

✏ Activo = Pasivo + Patrimonio neto

Los contables llaman a esto la ecuación contable y permite corroborar las cuentas y verificar si se ha cometido algún tipo de error.

ecuacion-contable

© L. Espejo

Para tener el control global de tus finanzas es necesario comprender cómo funcionan los activos, pasivos y el patrimonio. De lo contrario, las deudas pueden acumularse, incluso si tienes un flujo positivo de dinero. Utiliza toda esta información para saber cómo está tu negocio en términos de contabilidad y continuar sumando en tu balance.